Содержание

Жнец
Повести  -  Научная фантастика

 Версия для печати


     - Это был не я – отрезал Джон, который уже закурил вторую сигарету, пуская клубы дыма в безответную, тёмную и холодную, пустую ночь. 
     - Ещё бы это был ты – ухмыльнулся я и отправился в свой номер. 
     Джон так и остался стоять на улице, обдумывая поступки своего возможного дальнего родственника.  На его лице было выражение крайнего негодования и сострадания, хотя он и был невиновен.  Даже когда звёзды стали восходить из-за горизонта, он был по-прежнему окутан тьмой мыслей, что только тлеющий огонёк его сигареты развевал мрак, свалившийся на него из-за меня.  Мне было жаль, что я сказал это, но к тому моменту, когда я это понял, было уже слишком поздно. 
     ***
     Я вынул две бутылки из пояса и поставил их на стол, перед тем как пошёл в ванную умыться.  Мои руки тряслись от предвкушения.  Я небрежно кинул пояс с остальными бутылками на диван и уже было собирался откупорить первую, как вдруг раздался стук в дверь: «Обслуживание номеров.  Откройте, пожалуйста».  Тяжело вздохнув, я отложил процесс отправки в мир, который меня так интересовал.  Стук раздавался всё напряжённее и напряжённее.  Когда же я открыл дверь, то увидел огромную кучу свежего и чистого пастельного белья.  Вздохнув с облегчением, я пригласил обслугу внутрь, но в этот же самый момент краем глаза заметил что-то в коридоре.  Я выглянул из номера и увидел то, что было страшнее, чем все жнецы в мире.  В луже крови лежала служанка отеля, с оторванными конечностями, беспорядочно разбросанными по проходу.  Мои голосовые связки напряглись, чтобы издать дикий вопль, как неожиданно в моё горло ударил чей-то сильный кулак.  Мужчина, который замаскировался под обслугу, повалил меня на пол, захлопнул дверь и набросился на меня.  Он приставил мне к горлу острую сторону своего браслета, который воспылал синевато-фиолетовым пламенем. 
     - Где мои деньги? – спокойно спросил он. 
     - В столе – выдавил я из себя.  Мужчина подошёл к столу, взял оттуда все деньги, что там были и вопросительно посмотрел на меня – Остальное я потратил на жнеца. 
     Как я понял, это был тот самый Э.  Двик, который мне так яростно угрожал в письмах.  Не сказать, что его обуревали эмоции.  Казалось, что он просто делает то, что планировал уже столько лет.  Ни единая мышца на его лице не дрогнула, когда он схватил меня за шкирку, приставил к стене и залил в меня три бутылки жнеца.  Захлёбываясь в ужасном вареве безумия и страха, я пытался вырваться из его рук, но было уже слишком поздно: в глазах начало темнеть, а ужасный звон вернулся.  Двик отпустил меня, но это ничего мне не дало.  Я просто грохнулся на пол, слушая его разговор с кем-то ещё, кто вошёл в комнату:
     - Ты не переборщил? Ты же планировал на две. 
     - В прошлый раз было две, но он не стал зависим.  Три должны сработать. 
     - Как скажешь, но ещё раз ради него разрушать материю я не позволю.  Я просто не вижу смысла в нём.  Твои друзья же и без него смогут всё провернуть. 
     - Терпение, мой друг, и следи за дионеей, которая будет рядом с ним. 
     ***
     Издав ужасный вопль, в попытке вдохнуть весь воздух этой планеты, я распахнул глаза и увидел, что рядом со мной стоит мужчина, кожа которого была черна, как уголь, а позади него пылала комната.  Он кричал что-то неразборчивое и всё время размахивал топором, медленно двигаясь в мою сторону.  Глаза безумно поблёскивали в огне, который перекидывался от одного предмета домашней утвари к другому.  Быстро оглянувшись, я увидел окно.  Подо мной был третий этаж, поэтому прыгать было трудно.  Уже почти за моей спиной пыхтело обезумевшее от ярости существо, поэтому времени на раздумья у меня не было.  Немного разогнавшись, я выпрыгнул в окно. 
     Весь мир вокруг замер на несколько мгновений, пока я летел вниз на спину мусциполоходу.  Эта ужасная тварь глядела на меня, поскрипывая в предвкушении зубами.  Зажмурившись и закрыв лицо руками, я приземлился на спину ужасному растению и покатился на бетон, сильно ударившись спиной и головой.  Всё вокруг кружилось и смазывалось, но удар в живот одной из конечностей дионеи я прочувствовал без каких-либо помех.  Влетев в стену, моё побитое тело уже было не в состоянии двигаться, однако озлобленная тварь бежала на меня.  В надежде, что это всего лишь сон, я закрыл глаза.  Что-то зашипело, и дионея завопила, громко топая.  Кажется, она убежала. 
     Кто-то поставил меня на ноги, и моему взору открылась причина бегства грозного гиганта: отряд полиции прогнал её электрическими усилителями.  Один из полицейских хлопнул меня по плечу, пустив от перенапряжения небольшой разряд из своей руки мне в плечо, что сразу же меня привело в порядок и взбодрило. 
     Номер был объят огнём, но того существа там не было.  На улицу уже выскочили дионеи укротителей огня.  Несколько человек спрыгнули с дионей, вспыхнули алым пламенем и забежали внутрь дома.  Меня всегда интересовало, почему они должны обязательно загораться всем телом, чтобы проводить какие-либо ритуалы с огнём, однако, спросить было не у кого: укротители огня не носят на себе табличек, а каждый из них, кого я встречал, был не сильно-то разговорчив, особенно на эту тему.  Некоторые говорили, что они бессмертны, а вместо крови у них течёт раскалённая лава.  Они никогда не едят, не пьют и не спят, у них также нет никаких нужд, присущих человеку, как и у обычных владельцев усилителей.  Но это не обычные владельцы огненных усилителей.  Они – элита, которую обучали годами, а то и десятилетиями. 
     Из окна в мой этаж было видно, как мужчина с пылающим в огне лицом, протянув руки к огню, поглощает его.  Не смотря на то, что они всегда подоспевают вовремя и на их полезность городу, глубоко в душе я их ненавидел, как и любого другого владельца огненного усилителя. 
     Что-то не давало мне покоя, даже когда огонь был затушен.  Это были не мои вещи, которые почти все сгорели в адском пламени, это был не Двик, который чуть не убил меня.  Что-то назойливо пищало в моей голове, трубя тревогу…
     ***
     Я понял, что это было, когда, наконец, мой взор упал на руку с часами.  На ней горела красная кнопка.  Зависим.  Это и было началом конца.  Я не мог даже вернуться на свою старую работу.

Simon ©

18.05.2014

Количество читателей: 15173