Содержание

Легенда о пирате
Рассказы  -  Фэнтэзи

 Версия для печати

В давно минувшие времена по бескрайним морям плавал пиратский корабль.  Заплывал он и далеко на север, где на волнах качаются глыбы белого льда, бывал и на востоке, и на западе, и даже на юге, чудом уцелев меж смертоносных рифов и бессчётных атоллов и островков, где жили племена свирепых людоедов.  За свою долгую жизнь этот трёхмачтовый парусник избороздил воды мирового океана и многих внутренних морей вдоль и поперёк. 
      А сколько лет судну – не знал никто.  До того, как его захватили пираты, принадлежал он военному флоту одного приморского королевства.  И поныне с его высоких бортов угрожающе смотрели королевские пушки, хоть пираты ими редко пользовались, предпочитая под покровом ночи подходить к жертвам и брать их на абордаж. 
      Среди пиратов был один молодой юноша.  Он выделялся скорее умом, чем силой, среди этих человеческих отбросов.  И старый капитан, покрытый шрамами морской волк, заметил его и сделал своим старшим помощником.  Сделал очень просто – кривым ножом перерезав горло прежнему старпому, бледному человеку, который пристал к пиратам где-то на западе и владел гипнотическим даром.  Во всей этой истории была ещё одна сторона – капитан боялся, как бы прежний старпом не занял его место.  А молодого юношу, который ему нравился, он не опасался.  Тот полюбил капитана как родного отца, которого никогда не имел, и многому научился от морского волка. 
      Затеяв какую-то нелепую ссору, капитан выхватил нож и вскрыл горло своему помощнику, а затем вместе с юношей, присутствовавшим при этом, выволок труп из каюты на палубу и бросил в море.  Капитан, как водилось, был мертвецки пьян, и после этого, тяжело переводя дух, ушёл к себе, шатаясь.  А юноша, стоя на капитанском мостике, долго глядел на тело в облаке алой крови, покачивавшееся на волнах.  И тут под трупом словно бы всплыл чёрный пузырь.  А в следующий миг огромная акула, угольно чёрная, проглотила утопленника.  Юноша невольно вздрогнул, так ужасен был её облик.  Но хищница исчезла, скрылась в глубинах. 
      Дело было вечером, накануне пираты устроили на редкость удачный набег на прибрежный городок и теперь пили у себя в каютах ром, сопровождая каждый глоток отборной бранью.  Но ссоры на судне, заканчивавшиеся резнёй, были частым явлением, и наутро, узнав о новом помощнике, пираты только дружно взревели в знак одобрения.  Прежнего старпома никто не любил, юноша же был здесь своим, с восьми лет став пиратом - сначала юнгой, а затем матросом.  Он не знал, кто его родители.  Трехмесячным ребёнком его нашли на ступенях храма в одном порту и отдали в приют.  Оттуда он, вечно голодный, и сбежал к пиратам, нанявшись к ним за еду юнгой в какой-то таверне. 
      Впрочем, уже когда он в шестнадцать лет стал матросом, ему полагалась доля добычи.  Тратил он её подобно другим, на ром, на портовых девушек, а ещё на диковинное оружие.  И всё же добыча пиратов порой была такова, что даже они не могли истратить её всю.  И тогда, что случалось раз в год, в середине лета, судно шло к неприметному острову и морские волки прятали свои сокровища в глубокой пещере.  Каждый из них знал, что никогда за ними не вернётся, и вряд ли доживёт до старости.  Смерть для пирата была чем-то близким, вечной соседкой, что может заглянуть им в глаза в любой день.  И неважно как, с распоротым животом, на дне моря, или в таверне под столом, упившись.  Всякая смерть – это смерть, а перед ней равны и короли, и нищие. 
      Далеко в восточной части океана располагался большой остров, где жили переселенцы с континента, смешавшись с местными аборигенами.  Там был дом пиратов, и там, в прибрежных городках, среди портов и гаваней, морские разбойники чувствовали себя в безопасности.  А кроме того, рядом рассыпаны были крохотные островки, скалистые или лесистые, где они прятали награбленное. 
      Остров этот принадлежал одной из морских держав и губернаторы портов исправно отсчитывали в казну немалый куш, так что власти закрывали глаза на пиратов, и даже рады были, что они есть.  Другое дело соседние королевства, суда которых грабили и топили морские разбойники.  Не раз и не два могучие флотилии подходили к острову, да только без толку.  Пиратские капитаны, в остальных случаях довольно нетерпимые друг к другу, объединялись.  И тогда добыча была велика – оружие, порох, военные корабли.  Правда, с недавних пор по всем портовым тавернам ходили слухи о том, что королевства организуют одну огромную армаду для того, чтобы искоренить навеки пиратскую угрозу.  Возможно, это были лишь слухи, только пиратские корабли старались поменьше показываться у берегов острова.  Таким образом, защита его ослабла ещё больше. 
     
      Прошло три года с тех пор, как юноша занял место старпома на корабле.  Однажды жаркой летней ночью, когда судно стояло в порту, пираты всей командой ввалились в таверну.  Набравшись как следует рома, кто-то из них уснул прямо под столом, кто-то ухитрился добраться до каюты, а кто-то, напившись в меру, отправился снимать портовых девок.  В опустевшей таверне остались только капитан и помощник. 
      Капитан пил больше всех, но всё ещё был в сознании, юноша же пил мало, планируя сходить потом за девушками. 
      И тут старый морской волк рассказал ему одну историю из своей долгой жизни. 
     - Я капитан вот уже почти тридцать лет, - сказал он.  – Много повидал на своём веку, и левиафанов, и морских змеев, и всяких там русалок и спрутов.  Но не это запомнилось мне больше всего…
      Старик взял бутылку рома и запрокинул горлышко в рот, влив в себя никак не меньше трети.  А потом продолжил:
     - Более всего, сынок, хотел бы я ещё раз увидеть одну девушку.  Нет, женщин я попробовал в своей жизни предостаточно.  Это не то.  Да ты не смотри, что сейчас… Я уже старик, мне все эти портовые шлюхи без интереса.  Но я не про то говорю. 
      Было мне тогда лет тридцать пять.  Я уже лет пять как был капитаном моей крошки. 
      Старый пират вновь припал к бутылке ненадолго. 
      Историю о том, как пираты ночью взобрались на военное судно и захватили его, юноша слышал уже не раз.  Но старик, к счастью, не отошёл от темы. 
     - Однажды взяли мы пассажирскую трёхмачтовую шхуну.  Публику она везла породистую, так что всякой дребедени вроде украшений нам перепало немало.  Ну и золота с серебром в шкафчиках нашлось порядочно.  Почти всех мы перебили, ясное дело.  Оставили лишь одну девушку, я взял её себе, так она мне понравилась.  У неё были чудесные синие глаза и тёмные волосы.

Макс Артур ©

21.08.2008

Количество читателей: 15237